La estrella que no debería existir

El halo de la galaxia es el hogar de algunas de las estrellas más antiguas que se conocen. Muchas doblan en edad al sol, algunas llegaron a aparecer apenas quinientos mil años después del Big Bang. Estas estrellas constituyen la segunda generación, nacidas a partir de los restos de las estrellas originales que poblaron el universo. Estas estrellas deberían tener ya composiciones similares a las de otras estrellas más jóvenes, como el Sol.  

Sexismo en la ciencia

Mañana es día de la mujer, día en el que en España está convocada una huelga feminista a nivel nacional que está encontrándose con una oposición que hacía mucho que nos e veía en una huelga. Es posible que alguno piense ¿Y que tiene esto que ver con la ciencia? Justo de eso es de lo que hoy escribo. 

Al mundo de la ciencia le gusta verse a si mismo como el paradigma de la meritocracia. Como un reino de objetividad donde las personas prosperan en base a su talento y esfuerzo, sin que ninguna otra variable entre en juego. El sexo o el genero no son variables a tener en cuenta en el desempeño científico, solo el talento y el esfuerzo. Pero en la practica los equipos de investigación están copados por hombres. 

El mundo de la ciencia es un mundo plagado de machismo, que poco a poco empieza a reconocer los problemas que arrastra. Los equipos están formados principalmente por hombres, los requisitos para acceder a plazas están diseñados para hombres (idealmente solteros, o acompañados de una pareja que no trabaje), y el ambiente en los centros de trabajo es hostil y paternalista hacia las mujeres.

La luz de las primeras estrellas

Cientos de miles de años después del Big Bang, reinaba la oscuridad. No había estrellas ni había galaxias. El espacio estaba ocupado por hidrógeno en estado neutro. Poco a poco, por efecto de la gravedad, empezó a acumularse más y más gas alrededor de las regiones más densas, en un proceso que duró decenas de millones de años, hasta que al final estas regiones se volvieron tan masivas que colapsaron sobre si mismas. Así es como las primeras estrellas iluminaron el universo primigenio unos 180 millones de años después de su nacimiento.

La estrella que se resiste a morir

Una Supernova es el final de la vida de una estrella. La estrella se vuelve inestable tras agotar su combustible nuclear, colapsa sobre su núcleo y provoca una gran explosión que acaba para siempre con la estrella. Es un proceso bien conocido, que dura alrededor de 3 meses, observado muchas veces.

No hay excepciones…

Hasta ahora.

Un sistema de supertierras alrededor de la estrella HD 176986

Ha pasado bastante tiempo desde la última vez que escribí aquí. La última vez fue para presentar el descubrimiento del planeta GJ 3942 b (Perger et al. 2017). Hoy estoy aquí para hablar de otro descubrimiento. Hoy estoy aquí para presentar un sistema de supertierras alrededor de la estrella HD 176986. Este sistema supone el primer resultado del proyecto RoPES de búsqueda de planetas de baja masa (IAC), que en el caso de este trabajo en concreto ha contado con la colaboración de la Universidad de Ginebra. 

GJ 3942 b – Un planeta oculto tras la rotación de su estrella

Desde ayer está disponible el último descubrimiento del proyecto HADES (HArps-n red Dward Exoplanet Survey). El descubrimiento de un planeta de 7.1 masas terrestres orbitando con un periodo de 6.9 días alrededor de la enana roja GJ 3942. Publicado por Manuel Perger, del IEEC (Institut de Ciénces de l’Espai), y en el que he participado observando y colaborando en el análisis de los datos. El estudio ha sido llevado a cabo usando medidas de velocidad radial tomadas con el espectrógrafo HARPS-N, en el TNG (Telescopio Nazionale Galileo).

Periodos de rotación, señales de velocidad radial inducidas por actividad y detección de planetas habitables (JURA 2017)

Esta semana he pasado unos días en la primera edición de la JUnior Researchers’ Assembly (JURA). Una reunión de estudiantes de doctorado y post-doc jóvenes de los grupos de exoplanetas de las instituciones suizas celebrada en  Ste-Croix, cerca del lago de Neuchâtel. Nos reunimos 33 personas para compartir nuestro trabajo, hablar de nuestra situación actual, plantear problemas, soluciones y posibles colaboraciones. 

Artículo sobre Proxima Centauri

Hace un mes aproximadamente fue aceptado el artículo “Flare activity and photospheric analysis of Proxima Centauri”, de Yakiv Pavlenko, en el que participé principalmente colaborando en la manipulación de los espectros y preparando material para que fuese más sencillo de analizar.